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Electroterapia y sus contraindicaciones

Ultima edición: Noviembre 15, 2023, 03:44 Hrs

A menudo en la rehabilitación de un paciente empleamos la electroterapia (como técnica asociada a nuestros tratamientos de terapia manual) para abordar las lesiones o enfermedades por medio de la electricidad. ¿Quieres formarte en la Electroneuroacupuntura? Inscríbete en nuestro curso pulsando aquí. Estos dispositivos son una ayuda en el tratamiento de diversas patologías, incrementando los beneficios del tratamiento y facilitando, en gran medida, nuestra práctica clínica. Aunque en la mayoría de los casos sabemos bien las indicaciones de cada dispositivo, en ocasiones olvidamos algo quizás más importante aún, sus contraindicaciones relativas y absolutas de la aplicación de la electricidad con fines terapeúticos. En este artículo se pretende realizar una síntesis de las contraindicaciones y precauciones que debemos tener en cuenta con el paciente en la utilización de los dispositivos de electroterapia más comunes.

Contraindicaciones de la electroterapia

Se describen a continuación las contraindicaciones de los equipos de electroterapia:

Corrientes galvánicas en electroterapia

La corriente galvánica se emplea con la finalidad de conseguir efectos hiperemiantes, analgésicos y antiespasmódicos. Los efectos que se producen son, bajo el polo positivo una liberación de oxígeno, vasoconstricción, sedación y coagulación proteica; y bajo el polo negativo, vasodilatación y estimulación. En la región intermedia provocaría una acción vasomotora, trófica y de incremento térmico.1 Las contraindicaciones de este tipo de corriente son:

  • Endoprótesis y osteosíntesis. Pudiendo producir quemaduras si se aplica, ya que dada la conductividad de los metales que las componen, se podría dar lugar a un acúmulo de cargas eléctricas y convertirse en un pseudoelectrodo y llegando a acumularse calor.2?4
  • Marcapasos1,2
  • Región precordial cuando existen problemas cardíacos. Esto es debido a que el sistema generador de impulsos eléctricos biológico se puede ver influenciado por los campos eléctricos alterando el ritmo y llevando a la aparición de extrasístoles o la ausencia de latidos.1,2
  • Embarazo2,3
  • Procesos cancerígenos2
  • Tromboflebitis, salvo indicación concreta y controlada.2

Ilustración 1. Iontoforesis, corrientes galvánicas

  • Precaución en las zonas de glándulas endocrinas. Por evitar efectos a nivel orgánico que no son buscados ni deseados.2
  • Piel en mal estado o con heridas. Porque la región dañada hará una reducción de la resistencia lo que puede derivar en una concentración excesiva de energía eléctrica que podría provocar lesión o quemadura de los tejididos.3
  • Alteraciones en la sensibilidad del paciente.2

Se trata de aplicar medicamentos (analgésicos, anestésicos, etc.) y facilitar su penetración a través de una corriente continua o carga eléctrica aplicada sobre la piel. El objetivo es enviar concentraciones terapéuticas del fármaco a una región corporal evitando la exposición del resto del cuerpo a dicha sustancia.5 Con ello se obtienen efectos polares, sensitivos y circulatorios que se potencian por la introducción del medicamento.3,6,6 La penetración se estima entre 1 y 5 mm, logrando una mayor profundización mediante la circulación capilar llegando a alcanzar hasta 5 cm.5 Clásicamente, la corriente empleada ha sido la galvánica y es por ello que las contraindicaciones serán las mismas que las de dichas corrientes añadiendo las propias del ion transferido que son: 5,7

  • Alergia al medicamento.
  • Eczema.
  • Infecciones cutáneas.

Otra opción, aunque menos frecuente, sería emplear corrientes interferenciales cuyas contraindicaciones las veremos a continuación. 5

Estimulación Eléctrica Nerviosa Transcutánea (TENS) y Estimulación Muscular (EMS) en electroterapia

Las ondas TENS se emplean fundamentalmente en la reducción del dolor excitando únicamente fibras sensitivas en cambio las EMS se utilizan para estimular la fibra muscular e hipertrofiar, mejorar la resistencia muscular y tonificar.2,8 Las principales contraindicaciones de estas técnicas son:2,9

  • Marcapasos y región precordial.
  • Epilepsia.
  • Fiebre.
  • Alteraciones de la sensibilidad (precaución).

Ilustración 2. Electroestimulador y TENS.

  • En regiones próximas al feto de mujeres embarazadas.
  • Procesos neoplásicos si están cercanos a la región a tratar o metástasis.
  • Procesos tromboflebíticos y varices muy pronunciadas.
  • Paciente con miedo o reacción de histerismo a la corriente eléctrica.
  • Alteraciones en la piel como heridas, úlceras, etc.
  • Proximidad al sistema nervioso central (SNC) o ganglios neurovegetativos.

Media frecuencia: interferenciales y Método Koth (corrientes rusas) en electroterapia

Las corrientes interferenciales se emplean con una finalidad más analgésica y de estimulación de la circulación, mientras que las corrientes rusas o de Koth son empleadas como una modalidad más de electroestimulación (fortalecimiento muscular). Estas corrientes se aplican en trastornos del equilibrio neurovegetativo y procesos traumáticos y post-operatorios como luxaciones, esguinces, contracturas, mialgias, etc. Con la finalidad de alivio del dolor, estimulación muscular, aumento del flujo sanguíneo local y reducción del edema.10

Las contraindicaciones de estas técnicas son:8,11

  • Procesos infecciosos y fiebre.
  • Procesos tumorales.
  • Tuberculosis.
  • Procesos inflamatorios agudos.
  • Tromboflebitis .
  • Marcapasos, DIU o cualquier dispositivo eléctrico o metálico instalado dentro del cuerpo (osteosíntesis o endoprótesis cercanas).
  • Embarazo.
  • Roturas tisulares recientes si se aplican con efecto motor.
  • No invadir el corazón, centros neurovegetativos o sistema nervioso central en el campo eléctrico.
  • Precaución en la aplicación sobre ganglios nerviosos simpáticos y parasimpáticos colocados a lo largo de la columna vertebral.

Alta frecuencia: diatermia, onda corta y microondas

La alta frecuencia produce en el cuerpo efectos térmicos mejorando la oxigenación celular, neuromusculares, antiinflamatorios, vasodilatadores e hiperemiantes, bactericidas y antiséptico por la formación de ozono.2,12

Las contraindicaciones de estas técnicas son:2,12?14

  • Procesos inflamatorios agudos (como artritis y brotes) y fiebre.
  • Implantación de dispositivos intrauterinos (en aplicaciones sobre la zona).
  • Marcapasos.
  • Osteosíntesis y endoprótesis metálicas.
  • Tuberculosis activa e inactiva.
  • Hemorragias o lesiones recientes (heridas, úlceras o menstruación).
  • Tromboflebitis.
  • En abdomen o pelvis durante el embarazo.
  • Procesos tumorales.
  • Procesos de calcificación incipientes.
  • Procesos infecciosos y abscesos purulentos (salvo si pretendemos su explosión).
  • Evitar el SNC, ojos, oídos, testículos, glándulas hormonales y región coronaria.

Ilustración 3. Diatermia.

  • Denervaciones totales, así como disminuciones de la sensibilidad térmica (típica en ancianos).
  • Ganglios linfáticos infartados.
  • Hemofilia y tratamientos con anticoagulantes.
  • Hematomas, roturas tisulares y derrames recientes agudos.

Magnetoterapia

La magnetoterapia se emplea con la finalidad de reducir dolor, estimular el metabolismo del calcio y colágeno del hueso (estimulando la osificación y cicatrización de heridas), reducir el espasmo muscular, obtener efectos antiinflamatorios y mejora de las defensas.10,15 Con todo ello ofrece mejoría clínicas en procesos reumáticos, trastornos de la osificación, traumatología general, patología vascular periférica, sinusitis, migraña y síndromes vertiginosos.2,15

Aunque no existen contraindicaciones absolutas, si que hay situaciones que requieren precauciones especiales como son:2,10,15,16

  • Embarazadas.
  • Tuberculosis.
  • Hipotensión.
  • Trayectos cardíacos en pacientes con cardiopatías.
  • Enfermos portadores de marcapasos.
  • Enfermedades víricas o micosis.
  • Hemorragias o heridas hemorrágicas.
  • Procesos cancerígenos.
  • Osteosíntesis metálicas porque la experiencia clínica dice que se puede aumentar la respuesta de rechazo.

Ultrasonidos

La terapia con ultrasonidos se basa en la conducción de ondas sonoras (vibraciones mecánicas) sobre un tejido con finalidades analgésicas, antiinflamatorias, de vasodilatación y antiespasmódicas mejorando con ello el rango de movimiento. Con todo ello produce mejoría notables en retracciones musculares, fibrosis, lesiones ligamentarias, cartilaginosas, fascitis plantares y espolones calcáneos.17,18

Las contraindicaciones de esta técnica son:2,17,19,20

  • Ojos, testículos, sistema nervioso central y canales del oído interno.
  • Sobre la región abdominal en embarazadas.
  • Procesos cancerígenos.
  • Procesos infecciosos agudos y sepsis.
  • Marcapasos.
  • Afecciones vasculares, zonas de tromboflebitis y proximidades.
  • Sobre corazón en cardiopatías.
  • Fracturas recientes con callos incipientes.
  • Heridas recientes.
  • Focos de tuberculosis.
  • Cicatrices queloideas.
  • Osteosíntesis o endoprótesis.

Infrarrojos

Los infrarrojos forman parte del espectro electromagnético invisible a los ojos humanos a pesar de que en clínica se aplican mediante una bombilla coloreada artificialmente. Esta técnica se aplica con varias finalidades: como medio de preparación para otras técnicas como el masaje, electroterapia o movilizaciones articulares provocando analgesia, relajación muscular, desinflamación, vasodilatación e hiperemia. En general se aplica sobre procesos dolorosos, crónicos o patología circulatoria.21

Las contraindicaciones de esta técnica son:2,21

  • Insuficiencia cardio-respiratoria.
  • Patologías psicológicas depresivas.
  • Inflamaciones agudas, infecciones o fiebre.
  • Pacientes que tomen medicación con anticoagulantes.
  • Tromboflebitis y alteración de la circulación periférica.
  • Alteraciones de la sensibilidad, parálisis total o severa.
  • Heridas sangrantes y purulentas.
  • Cicatrices queloideas.
  • Derrames intraarticulares e intratisulares recientes.
  • Procesos cancerígenos.
  • Procesos tuberculosos activos y otras infecciones en tejidos profundos que puedan sufrir reactivación.

Terapia láser

La terapia láser consiste en la aplicación de un rayo electromagnético al cuerpo con la finalidad de producir un aumento de la actividad metabólica, disminución del dolor, vasodilatación, mejora del drenaje linfático, efectos antiinflamatorios, bioestimulantes y descontracturantes.22,23 Con todo ello lo podremos aplicar en procesos artríticos, artrósicos, tendinopatías, bursitis, lumbociáticas y neuralgias entre otras aplicaciones.24

Aunque las contraindicaciones no están claramente definidas, existen determinadas situaciones donde debemos actuar con prudencia.2,23 No obstante, estamos hablando de IR y el organismo está entrenado a recibir dicha radiación de forma natural, en tal cantidad que la necesitamos para mantenernos vivos.2 Estas precauciones deben tenerse en: 22,2,24

  • Procesos cancerígenos, aunque la  banda de infrarrojos todavía permanece, claramente, dentro de las radiaciones no ionizantes, distanciada del inicio de las ionizantes por todo el espectro visible y los UVA y UVB.
  • Embarazo por desconocerse los efectos.
  • Procesos bacterianos.
  • En pacientes con pérdida de sensibilidad térmica, aplicando potencias menores de lo habitual y dosis bajas.
  • Evitar el contacto con los ojos con las correspondientes gafas protectoras.
  • Epilepsia.

Referencias

  1. JMGR (2008-2014). Corriente continua o galvánica. Fisioterapia online. Agosto 1, 2019. http://fisioterapiaonline.com/tecnicas/electroterapia/galvanica.html.
  2. Rodríguez Martín, JM (2004). Electrotherapy in psysiotherapy. Buenos Aires ? Bogotá ? Caracas ? Madrid ? México ? Säo Paulo. Editorial Médica Panamericana. ISBN: 84-7903-753-9.
  3. Dunn García, E (1999-2019). Electroterapia. Generalidades. La Habana: Medicina de Rehabilitación en Cuba. http://www.sld.cu/sitios/rehabilitacion/temas.php?idv=823
  4. Terapia física (Julio 2017). Corriente Galvánica - ¿Qué es?, Técnicas de Aplicación y Precauciones. Terapia física en electroterapia. http://www.terapia-fisica.com/corriente-galvanica
  5. Guodemar-Pérez J, García-Fernández P, Rodríguez-González EM. Iontoforesis, dosis y tratamientos. Revista de la Facultad de Ciencias de la Salud. 2004; 2: 4-11.
  6. Vaquer Quiles L, Blasco González L, Honrubia Gozálvez E, et al. Iontoforesis en el abordaje del paciente con dolor crónico. Revista de la Sociedad Española del Dolor. 2009;16(5):275-278. doi:10.1016/S1134-8046(09)72035-X
  7. Iontoforesis: contraindicaciones, efectos secundarios e indicaciones de seguridad. HidrexGmbH - Medical &RehabGermany. October 2016. https://hidrex.com/es/iontophoresis-contraindications-side-effects-safety-instructions/.
  8. Lambán Azcona AM (Noviembre 2017). Electroestimulación - ¿TENS o EMS? Blog de ortopedia de ortoweb.com. http://www.ortoweb.com/blogortopedia/electroestimulacion-tens-o-compex/.
  9. García P (January 2012). Peligros y contraindicaciones de la electroestimulación. Electroestimulación Deportiva. https://www.electroestimulaciondeportiva.com/contraindicaciones-y-peligros-de-la-electroestimulacion/
  10. Guía de Actos Fisioterápicos. https://www.colfisio.org/guia_de_actos_fisioterapicos/10_GRUPO_9_ELECTROTERAPIA/43__B_CORRIENTES_de_MEDIA_FRECUENCIA/266_Estimulacion_Rusa_Metodo_Kotz.html.Accessed August 31, 2019.
  11. Reyes V (Septiembre 2012). Frecuencia Media (Interferencial y Rusa).Salud y medicina presented at the: 11:18:21 UTC. https://es.slideshare.net/mavirean/frecuencia-media-interferencial-y-rusa.
  12. Hannia7 (Febrero 2017). Alta Frecuencia. Educación presented at the: 04:07:55 UTC. https://es.slideshare.net/hannia7/alta-frecuencia-71893640.
  13. Aguayo T (Noviembre 2014). Alta frecuencia ¿Cómo funciona y para qué sirve? BLOVVER BlogLover. https://blovver.com/alta-frecuencia/
  14. Terapia física (Julio 2017).Corrientes de Alta Frecuencia. Terapia-Fisica.com. http://www.terapia-fisica.com/corrientes-alta-frecuencia/.
  15. Terapia física (Julio 2017).           Magnetoterapia - ¿Qué es?, Efectos, Indicaciones y Contraindicaciones. Terapia-Fisica.com.http://www.terapia-fisica.com/magnetoterapia/.
  16. Renaissance. Magnetoterapia contraindicaciones. http://magnetoterapia-pulsante.es/que-es-magnetoterapia/magnetoterapia-contraindicaciones.
  17. Lorena Alvarez. Ultrasonido terapeutico. Salud y medicina presented at the: 17:51:47 UTC. https://es.slideshare.net/LorenaAlvarez60/ultrasonido-terapeutico-68916600.
  18. Guía de actos fisioterápicos. https://www.colfisio.org/guia_de_actos_fisioterapicos/16_GRUPO_15_FISIOTERAPIA_y_VIBROTERAPIA/53__A_VIBROTERAPIA/268_Ultrasonido.html
  19. Rodríguez Rivera J. Contraindicaciones del tratamiento de ultrasonido. Julio de 2010. Perú. Alegsa.com.ar. http://www.alegsa.com.ar/Diccionario/C/10802.php
  20. Junkera M. Todo sobre el ultrasonido terapéutico, aplicaciones, indicaciones y contraindicaciones. Fisioterapia online.https://www.fisioterapia-online.com/articulos/todo-sobre-el-ultrasonido-terapeutico-aplicaciones-indicaciones-y-contraindicaciones.
  21. Guía de actos fisioterápicos. https://www.colfisio.org/guia_de_actos_fisioterapicos/12_GRUPO_11_TERAPIA_LUMINICA/48__A_FOTOTERAPIA/118_Radiacion_Infrarroja.html.
  22. Defilippo M. Terapia con láser, fisioterapia, aplicación, indicaciones, rehabilitación. Fisioterapia para todos. October 2012. https://www.fisioterapiaparatodos.com/laserterapia-en-fisioterapia/
  23. Terapia física (Julio 2019). Terapia láser. Terapia-Fisica.com. http://www.terapia-fisica.com/terapia-laser/.
  24. Laserterapia: indicaciones y contraindicaciones (Marzo 2016). Laserterapiablog. https://laserterapiablog.wordpress.com/2016/03/03/laserterapia-indicaciones-y-contraindicaciones/.
Autor: Noemí Moreno Segura

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