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Terapia Manual Versus Electroestimulación Nerviosa Transcutánea en Pacientes con Cervicalgia Mecánica

Ultima edición: Julio 15, 2024, 08:18 Hrs

La cervicalgia mecánica es un trastorno común que afecta a una gran cantidad de la población. Es un dolor en el cuello causado por un espasmo muscular, cuya causa exacta aún no se conoce completamente. Este artículo examina dos tipos de intervenciones de fisioterapia: la terapia manual y la electroestimulación nerviosa transcutánea, y compara su efectividad en el tratamiento de pacientes con cervicalgia mecánica.

Introducción a la Cervicalgia Mecánica

La cervicalgia mecánica es un trastorno que afecta a múltiples personas en todo el mundo. Se caracteriza por un dolor en la zona cervical, a menudo provocado por un espasmo muscular. Su causa exacta aún es objeto de estudio, pero parece estar frecuentemente asociada con factores posturales.

La cervicalgia mecánica puede ser aguda o crónica, y suele ser una de las principales causas de consulta en las unidades de fisioterapia de atención primaria. Aunque puede ser debilitante y disminuir significativamente la calidad de vida de los pacientes, existen varias modalidades de tratamiento fisioterapéutico que pueden ayudar a aliviar los síntomas.

Tratamientos Fisioterapéuticos para la Cervicalgia Mecánica

Las modalidades de tratamiento fisioterapéutico más utilizadas para la cervicalgia mecánica incluyen la terapia manual, el ejercicio, el calor, el frío, la tracción cervical, los ultrasonidos, la electroestimulación nerviosa transcutánea (TENS), entre otras. Sin embargo, su efectividad a corto plazo ha sido objeto de debate, y los resultados de los estudios son a menudo contradictorios.

Terapia Manual

La terapia manual es una técnica que utiliza las manos para aplicar una fuerza específica en una dirección específica en el cuerpo del paciente para aliviar el dolor y mejorar la movilidad. Aunque algunos estudios han demostrado que la terapia manual puede ser eficaz para reducir la intensidad del dolor en pacientes con cervicalgia mecánica, otros no han encontrado ninguna diferencia significativa en comparación con otras modalidades de tratamiento.

Electroestimulación Nerviosa Transcutánea (TENS)

La electroestimulación nerviosa transcutánea (TENS) es una técnica que utiliza corrientes eléctricas de baja frecuencia para aliviar el dolor. La corriente es administrada a través de electrodos adheridos a la piel del paciente en el área del dolor. Aunque algunos estudios han encontrado que la TENS puede ser eficaz para reducir el dolor en pacientes con cervicalgia mecánica, otros han encontrado que no hay diferencia significativa en comparación con otros tratamientos.

Comparación de la Efectividad de la Terapia Manual y la TENS

Varios estudios han comparado la efectividad de la terapia manual y la TENS para reducir el dolor en pacientes con cervicalgia mecánica. Sin embargo, los resultados han sido mixtos y a menudo contradictorios.

Un ensayo clínico aleatorizado llevado a cabo en la Comunidad de Madrid incluyó a 90 pacientes con cervicalgia mecánica subaguda o crónica. Los pacientes fueron asignados aleatoriamente a recibir terapia manual o TENS. Los resultados mostraron que ambos tratamientos fueron eficaces para reducir la intensidad del dolor, pero no hubo diferencias significativas entre los dos grupos.

Conclusiones

Aunque los resultados de los estudios varían, parece que ambas terapias, la terapia manual y la TENS, pueden ser efectivas para reducir el dolor en pacientes con cervicalgia mecánica. Sin embargo, aún no se ha determinado cuál de los dos tratamientos es más eficaz.

Es importante que los fisioterapeutas y los médicos de atención primaria estén al tanto de las últimas investigaciones, tal es el caso de los cursos de online de fisioterapia que aportan una combinación de tratamientos para proporcionar el mejor cuidado posible a sus pacientes. Esto puede incluir una combinación de terapia manual, TENS, ejercicios, educación sobre postura y otros tratamientos según sea necesario. 

En resumen, aunque la terapia manual y la TENS pueden ser eficaces para tratar la cervicalgia mecánica, se necesita más investigación para determinar cuál es el tratamiento más eficaz. Mientras tanto, los profesionales de la salud deben continuar utilizando un enfoque individualizado para el tratamiento de cada paciente, teniendo en cuenta sus necesidades específicas y su respuesta al tratamiento.

Referencia

Esperanza Escortell Mayor, Gerardo Lebrijo Pérez, Yolanda Pérez Martín, Ángel Asúnsolo del Barco, Rosario Riesgo Fuertes, Carmen Saa Requejo  et al. Ensayo clínico aleatorizado en pacientes con cervicalgia mecánica en atención primaria: terapia manual frente a electroestimulación nerviosa transcutánea. Aten Primaria [internet]. 2008 [consultado el 20 de Marzo de 2024;] 40(7):337-343. Disponible en: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0212656708703627 

Autor: Bárbara Flores

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